El expresidente Donald Trump fue absuelto el sábado de los cargos de incitación a un ataque mortal en el Capitolio el 6 de enero. Esto le convierte en el primer presidente de la historia de EE.UU. que se enfrenta a un segundo juicio de destitución, y sobrevive en parte gracias a que sigue manteniendo el control del Partido Republicano a pesar de su derrota electoral en noviembre.

Ese agarre pareció aflojarse un poco durante la votación del sábado por la tarde, cuando siete republicanos cruzaron las líneas del partido para votar a favor de la condena, una señal de la fractura que el Capitolio ha provocado en las filas del GOP y del deseo de algunos miembros del partido de separarse de Trump. Sin embargo, la votación de 57 a 43, en la que todos los demócratas y dos independientes votaron en contra del presidente, está muy lejos de la mayoría de dos tercios necesaria para condenarlo.

Esa cifra se produjo después de que los senadores interrumpieran brevemente el proceso al votar para permitir la presencia de testigos, sólo para volverse en contra de la oposición republicana y tras horas de negociaciones con el equipo de defensa demócrata en la Cámara y con Trump.

La decisión de renunciar a los testimonios finalmente allanó el camino para la absolución de Trump sin un relato completo de sus acciones el 6 de enero, cuando los alborotadores pro-Trump, que creyeron sus falsas afirmaciones de que realmente había ganado las elecciones, irrumpieron en el Capitolio y pusieron en peligro la vida de los legisladores, del vicepresidente Mike Pence y de cientos de empleados y policías. El enfrentamiento se saldó con la muerte de un agente de policía y otras cuatro personas.

Incluso algunos de los que votaron a favor de la absolución del ex presidente se apresuraron a acudir al Senado tras el fin del juicio político.

“Estos criminales llevaban sus pancartas, colgaban su bandera y gritaban su lealtad a él”, dijo el líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell (republicano), que votó a favor de la absolución pero había denunciado previamente el papel de Trump en la revuelta y no ha hablado con él desde mediados de diciembre. “Era tan obvio que sólo el presidente Trump podía detenerlo. Era el único”.

Las declaraciones parecían destinadas a pasar la página de la era Trump, al tiempo que evitaban alimentar la guerra civil más amplia del Partido Republicano a la que probablemente habría conducido una condena.

Pero los comentarios de McConnell enfurecieron a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (demócrata de California), que lo calificó de “taimado” por haber seguido sus críticas con un voto de absolución y desestimó su razonamiento como “una evasión”.

El líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (demócrata de Nueva York), por su parte, apuntó a los republicanos que defendieron a Trump por su continua popularidad entre los votantes del Partido Republicano y por su temor a que Trump o su base se vuelvan contra ellos si no se mantienen fieles. Schumer pareció prever un argumento político que probablemente desempeñará un papel importante en el ciclo electoral de 2022.

“Mira lo que los republicanos se han visto obligados a defender”, dijo Schumer. “Mira lo que los republicanos votaron para perdonar”.

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